Los silos de sal para carreteras y los depósitos de salmuera apenas llaman la atención. Son esa clase de elementos anodinos en los que cuesta reparar, arrinconados en los márgenes de las vías de comunicación.

Pero su concurso es fundamental para asegurar la vialidad invernal. Así, contribuyen a que las carreteras sigan siendo transitables cuando los rigores del invierno se dejan sentir.

¿Cómo mejorar la gestión de estas instalaciones, optimizando recursos e incrementando la eficiencia? Con las oportunidades que ofrecen las tecnologías de monitorización basadas en IoT (Internet of Things o internet de las cosas).

Control remoto de silos de sal para carreteras en Castilla y León, un proyecto con la impronta de Arantec

Y mostrar las ventajas del IoT es justo lo que vamos a hacer en Castilla y León. 

En marzo de 2022, la Junta de Castilla y León sacó a concurso un innovador y ambicioso plan para monitorizar de forma remota el nivel de llenado de las instalaciones de acopio de fundentes del que fuimos adjudicatarios. 

Esta iniciativa se enmarca en el proyecto «Territorio Rural Inteligente de Castilla y León» financiado con fondos europeos FEDER. Los objetivos de esta estrategia son emplear la tecnología IoT para: 

  • mejorar la eficiencia de los servicios públicos;
  • ofrecer servicios 4.0 que contribuyan a reducir el éxodo de las zonas rurales;
  • crear oportunidades de negocio para las pymes, y
  • mejorar la calidad de vida.

Asegurar la circulación durante los meses de invierno contribuye, sin duda, a alcanzar estas metas, reforzando igualmente el operativo de protección civil de la Junta de Castilla y León. 

La monitorización remota de almacenes de fundentes en detalle

El proyecto supone el suministro, configuración, instalación y mantenimiento de:

  • 12 sensores de llenado volumétrico para silos de sal y depósitos de salmuera;
  • 68 sensores de llenado volumétrico con estación meteorológica incorporada que supervisará la temperatura, humedad y velocidad y dirección del viento, y
  • 34 estaciones meteorológicas fijas con sensores de temperatura, humedad y temperatura de calzada para detectar la posible presencia de hielo.

Los sensores, que podrán conectarse a través de diferentes tecnologías inalámbricas (wifi, LoRa, NBIoT, etc.) en función del emplazamiento, enviarán la información a un aplicativo de gestión (nuestra solución web Smartyplanet) y a la plataforma del proyecto de Territorio Rural (FIWARE).

¿Qué vamos a conseguir con este control remoto de los silos de sal para carreteras, los depósitos de salmuera y el despliegue de las estaciones meteorológicas? Varios beneficios:

  • Conocer con detalle y en tiempo real la cantidad de fundente almacenada.
  • Reducir las inspecciones manuales, no exentas de peligro.
  • Recopilar información útil que va a permitir optimizar los recursos.
  • Hacer un uso más efectivo de la sal y la salmuera, priorizando su aplicación en las zonas con más riesgo.
  • Reducir el impacto ambiental que generan estos fundentes.

¿Qué afección tienen estos fundentes sobre los ecosistemas y las infraestructuras?

Bastante más elevada de lo que parece, a tenor de lo que demuestran varios estudios.

Por tanto, en Arantec consideramos que este proyecto de control de silos de sal para carreteras también tiene un impacto positivo sobre el medioambiente.

Al fin y al cabo, su monitorización detallada y la información transmitida por las estaciones meteorológicas a modo de sistema de información meteorológica vial va a posibilitar hacer un uso más efectivo de la sal y la salmuera, priorizando su aplicación en las zonas con más riesgo.

Pero empecemos por el principio.

¿Por qué se usan la sal y la salmuera para hacer frente al hielo?

La sal y la salmuera (agua con una alta concentración de sal) tienen la capacidad de fundir el hielo, que es uno de los factores más peligrosos al volante. Pero su principal ventaja es que dificulta su formación, así que su uso en las carreteras es con carácter preventivo. 

Al añadir sal o cloruro sódico (NaCl), conseguimos que la temperatura de congelación descienda de los 0 ºC. Su adición resulta útil hasta los -5 ºC, temperatura a partir de la cual se mezcla con cloruro de calcio (CaCl2), que aumenta la eficiencia hasta los -35 ºC.

¿Qué efectos negativos tienen?

Estos fundentes incrementan la seguridad viaria durante los meses de invierno que, en zonas como Castilla y León, pueden ser bastante rigurosos.

No obstante, también tienen aspectos negativos, como las afecciones ambientales o la corrosión que ocasionan. Así, países como Canadá prohibieron su uso, si bien lo han retomado después de que los accidentes invernales se dispararan.

En lo que respecta a los ecosistemas, uno de los principales problemas es la salinización de ríos, arroyos y lagos. Y una de las consecuencias directas de esta contaminación es, por ejemplo, el descenso en el número y la diversidad del zooplancton, como demuestra un reciente estudio de EEUU.

Otra preocupación son sus efectos corrosivos, tanto sobre los vehículos como en la propia vía de comunicación, especialmente sobre las estructuras de hormigón armado y los pavimentos bituminosos.

Conclusión

Con este proyecto, en Arantec demostramos una vez más la utilidad de la tecnología para mejorar la calidad de vida y, como en este caso, incrementar la seguridad al volante.

En esta ocasión, monitorizamos silos de sal para carreteras y depósitos de salmuera.

Pero estos avances también son válidos para el control de remoto de otros contenedores tales como tanques de agua o silos de grano.

Tenemos los conocimientos y tenemos las herramientas. Solo nos falta que tú quieras dar una oportunidad a este tipo de avances..

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